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读《中西五百年比较》引发的思考

[日期: 2009-04-14 ] 来源: ? 作者: 郭敬生 [字体: ]
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中西五百年比较——制度视角

郭敬生

《中西五百年比较》从中西五百年发展变迁过程中进行比较,揭示中西方发展不同轨迹的原因所在,其主要部分是中西近代发展的异同。1500年到1900年间是东西方出现大裂变、大分流的时代,西方从此走上快速发展起,实现了经济的崛起,而东方的代表中华帝国在1500年以前一直是世界经济的中心,其发展水平远远高于西方世界,至此却走向了衰落。书中对中西方出现此种状况进行了详实的分析,近代中西方世界的比较一致以来都是研究的难点、热点问题,至今还没有令人信服的解释,作者在80年代末对该问题的讨论可以说具有前瞻性的认识,因而该书从宏观的层面解释了东西发展的异同,是非常值得一读的经典着作。

基于当前新制度经济学对西方世界制度变迁与经济发展的研究,本文综述关于近代中西发展异同的制度原因解释,并作为认识近代东西方出现大裂变的主要原因。

一、关于西方世界兴起研究文献综述

西方世界兴起的研究在当代涌现了许多新的观点,而这一新的观点是基于诺思的以制度为核心的新经济史。这一视角下的研究获取了极高的成就,这些经济学家主要有:道格拉斯.诺思、达龙.阿西莫格鲁、张宇燕、韦森等。

1、道格拉斯.诺思。诺思关于西方世界兴起的研究主要有论文《西方世界成长的经济理论》、《庄园制的兴衰》、《宪政与承诺:17世纪英国公共选择治理制度的变迁》;着作有《西方世界的兴起》、《经济史上的结构与变迁》。诺思认为西方世界兴起的主要原因是率先出现了保护产权的政治制度,制度的变迁正是西方世界兴起的根本。诺思在《西方世界的兴起》开篇中就提出:本书的中心论点是一目了然的,那就是有效率的经济组织是经济增长的关键;一个有效率的经济组织在西欧的发展正是西方兴起的原因坐在。有效率的组织需要在制度上做出安排和确立所有权以便造成一种刺激,将个人的经济努力变成私人收益接近社会受益的活动。因而该书的译者厉以平、蔡磊指出:诺思提出一个重要论点,即经济增长关键在于制度因素,一种提供适当的个人刺激的有效的制度是促进经济增长的决定性因素。诺思在他的研究中讨论了国家制度在西方世界性其中的作用,建立了新制度经济学的国家理论,在论文《宪政与承诺:17世纪英国公共选择治理制度的变迁》指出西方的兴起正是西欧率先建立了近代民主的国家制度。

2、达龙.阿西莫格鲁。达龙.阿西莫格鲁对1500年后世界的巨变从制度的产生、变迁的层面作了深入的研究,在其论文《西方的兴起:大西洋贸易、制度变迁与经济增长》中详细论述了制度产生与变迁。他认为英国、荷兰放权于民间商人参加大西洋贸易,并保护商人的利益,也正是在大西洋贸易的推动下,英国、荷兰商人队伍壮大,进而推动了制度的变迁,制度的变迁推动了国家的兴起。在他的论述中提到制度变迁的亮点原因:一是英国、荷兰两国优越的初始制度;二是商人的壮大及财产权的有效保护。

3、张宇燕。张宇燕老师在我国运用新制度经济学的观点解释西方世界兴起的主要经济学家代表之一。他的着作《美洲金银和西方世纪的兴起》从新制度经济学的视角论述西方兴起的原因,并反驳了西方关于西方世界性起源于欧洲内部的观点。他认为随着欧洲殖民以及贸易的拓展,大量的美洲金银涌入欧洲世界,并引起了社会阶层的变化,新的富有商人阶层的出现要求地位以及权利的改变,推动了制度的变迁,制度变迁的出现导致了西方世界的兴起。他的模型是:美洲金银流入→新商人阶层的壮大→制度变迁→西方世界的兴起。

二、关于东方中国停滞的文献综述

东西方近代的比较主要就是西方世界的兴起与东方帝国的停滞错过经济的起飞,这一比较的存在必然会导致原因的探讨。

1、张宇燕。张宇燕老师在他的着作《美洲金银和西方世纪的兴起》用模型:美洲金银流入→新商人阶层的壮大→制度变迁→西方世界的兴起,揭示西方世界兴起的原因。但是他最近进一步的研究中发现,中国在明代也出现了美洲金银的流入,并且涌入中国的金银要远远高于流入西方世纪的金银。但是为什么中国就没有出现类似于西方的制度变迁?他在《海外白银、初始制度条件与东方世界的停滞—关于晚明中国何以错过经济起飞历史机遇的猜想》一文中提出了中国缘何没有出现兴起的原因,那就是中国在初始制度与西方世界的不同。中国是中央集权的大衣通过加,而维持其统治的基础是中国的“官僚制度”。

2、韦森。韦森老师从斯密动力、布罗代尔钟罩、制度内卷等理论的角度出发分析近代西方世界兴起与中华帝国衰落的原因。斯密动力是经济发展的原始动力,欧洲出现了经济发展的斯密动力,推动了制度的生成演化;而中国经济却进入了布罗代尔钟罩,经济发展出现了内卷化,按照黄宗智的解释那就是中国经济只有增长而没有真正的发展,制度内卷、布罗代尔钟罩导致了中国发展的停滞。

总之:东西方近代的发展异同从制度可以得到令人信服的解释。

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本文评论 ? ? ? 全部评论

? 自古以来中西方就存在着制度的差别,正式这种制度的差别才使得中西方在其他各方面也有 ? (胡宁宁会员 ,07/11/2009 19:59:55 )
? 文章中指出的关于中西近代发展异同,大多是从经济制度方面,但是对于制度的异同,不光 ? (蔡立娜会员 ,07/05/2009 12:22:33 )
? 从制度入手进行了论述很新颖,但自己的结论太少。 ? (于国丽会员 ,07/04/2009 10:25:14 )
? 不同以前的《中西五百年比较》读后感,该作是从经济制度层面来说明中西差距的原因。视 ? (赵珍会员 ,07/03/2009 20:54:10 )
? 文章从制度的视角出发,分析了中西存在巨大差距的原因,论证的较为充分。 ? (岳广燕会员 ,06/28/2009 22:09:51 )
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